Plantas grasas

Opuntia - Opuntia


Generalitа


Al género opuntia pertenecen numerosas especies de cactus, todas originarias de América del Sur; Estas son plantas robustas y vigorosas, que a lo largo de los siglos se han exportado a muchas partes del mundo, donde ahora forman parte del paisaje natural, y de hecho muchos creen que son plantas nativas; de hecho, encontramos grandes extensiones naturales de opuntie ahora también en México y América del Norte, en España, en Italia, en Grecia, en Australia, en Sudáfrica. En todas estas áreas, la oportunidad se importó hace siglos, y ahora se ha naturalizado, convirtiéndose en una parte integral del paisaje; De hecho, como sucedió con los agaves y otras plantas de América del Sur, la opuntie a menudo se considera plantas mediterráneas.
La especie más extendida en el mundo es sin duda la Opuntia ficus-indica, que produce precisamente las llamadas tunas, frutos cilíndricos, amarillos o rojos, dulces y jugosos, bien conocidos en Italia; la amplia difusión de estas plantas se debe precisamente al intento de producir grandes cantidades de tunas para consumo humano; en cambio, algunas especies se exportaron, especialmente a Australia, para ser utilizadas como barreras espinosas, para contener ganado o para alejar animales salvajes.
Otro uso económico de las explotaciones de Opuntia es su parásito más temido: la cochinilla.
Todas las especies de Opuntia adoran las condiciones climáticas que son particularmente favorables para la vida de los insectos escamosos, a quienes particularmente les gusta atacar estas plantas, para chupar el jugo de sus tallos; de la cochinilla se extrae un colorante alimenticio comestible eficaz; En muchas regiones del mundo, se implantaron los primeros cultivos de cochinilla con el objetivo de extraer el precioso colorante, que todavía se utiliza en muchas preparaciones alimenticias, como dulces, mermeladas, zumos de frutas.

Cómo se presentan



Estos cactus son fáciles de reconocer, sus tallos se dividen en artículos, la forma es variada: cilíndrica, redondeada, aplanada, en forma de corazón; la tuna tiene artículos muy grandes y aplanados, que en italiano también se llaman palas; cada hoja puede alcanzar un diámetro de 100-120 cm, pero hay especies de todas las formas y tamaños, desde la pequeña Opuntia fragilis, que no supera los 10-12 cm de altura, hasta la gigantesca Opuntia echios, que se convierten en árboles reales, alto hasta 5-6 metros, con un eje rechoncho que trae numerosos artículos para formar una especie de corona.
Además de esta forma particular de los tallos, lo que caracteriza a la oportunidad también son las espinas: la mayoría de las especies presentan espinas afiladas comunes, en particular reunidas alrededor de las areolas; Además de estas espinas, muchas especies tienen tallos cubiertos con espinas delgadas y peludas, llamadas glocidios; los glocidios no son rectos y puntiagudos, en el ápice tienen una especie de gancho, son muy delgados y se desprenden fácilmente de la planta, penetrando con su gancho en la piel de la víctima que vino a tocarlos. En muchas especies, los glocidios se agrupan en racimos, por lo que la reunión entre ellos y nuestra piel a menudo no es un poco desagradable, incluso porque son muy delgados, por lo que tratar de extraerlos a menudo hace que se rompan: de esta manera, el ápice de la piel El glocidio permanece firmemente anclado a la piel.
Un remedio casero para el encuentro con los plaguicidas es limpiar la piel con aceite, lo que a veces puede hacernos expulsar la mayoría de las espinas pequeñas.
Las espinas de las opuntias pueden ser de varios colores, desde el blanco puro al gris, hasta el color casi dorado o bonzeo de algunas especies.

Cómo se cultivan



La oportunidad requiere trucos muy similares a la mayoría de los cactus: les gusta colocarlos en un lugar muy soleado, prefieren suelos muy bien drenados que no retengan la humedad, necesitan riego solo cuando el suelo está seco, prefieren fertilizantes basados ​​en potasio y bajo contenido de nitrógeno. Temen la cochinilla, las arañas rojas y la pudrición de la raíz.
También recordamos que, como sucede con otras cactáceas, muchas especies también pueden soportar temperaturas bastante rígidas, siempre que el suelo permanezca seco; a pesar de que la mayoría de las especies viven en la naturaleza, donde el clima invernal es bastante templado, con temperaturas mínimas que nunca caen por debajo de los 6-8 ° C, algunas especies pueden cultivarse fácilmente en el exterior, incluso en presencia de heladas cortas; siempre que los repare de la lluvia y la humedad.
Muchas especies, en las condiciones de cultivo más adecuadas, producen grandes flores rojas o amarillas, muy decorativas.

Opuntia - Opuntia: La Opuntia en medicina herbal


Las plantas de Opuntia también se usan como plantas medicinales, las flores se usan en forma de tisanas, frutas, frescas o secas, y tallos secos.
Las frutas contienen un alto porcentaje de vitamina C, por esta razón recomendamos su consumo, también hay suplementos a base de vitamina C, que consisten en pulpa seca de tunas.
La pulpa de los tallos de algunas especies de opuntia parece contener alcaloides que disminuyen la absorción de azúcares, además de disminuir la cantidad de azúcar en la sangre, de estos opuntie se extraen suplementos útiles para diabéticos y en el caso de dietas bajas en calorías.
El gel contenido en los artículos opuntie también se usa en cosméticos.


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