Agave


Los agaves son suculentas monocarpicas o multicarpales o plurianuales o perennes. Tienen hojas grandes que a menudo son rígidas y suculentas. A menudo en la parte superior hay una espina muy afilada. El margen de la hoja puede ser aserrado (y también equipado con espinas) o liso. Puede producir una inflorescencia de panícula que luego produce cápsulas, frutos negros. La floración ocurre al menos después de 8 años, pero para algunas especies, en condiciones ideales, toma al menos 40 años. Desafortunadamente, en las especies monocarpicas este evento lleva a la planta a la muerte. Todos los agaves se originan en el continente centro-norte de América. Algunas especies, sin embargo, se naturalizaron en la cuenca mediterránea ...
La palabra agave deriva del griego y significa "digno de admiración".

Generalitа











































Familia y genero
Agavaceae, gen agave con más de 300 especies
Tipo de planta Suculentas multianuales o perennes
exposición Pleno sol
Rusticitа Dependiendo de la especie
tierra Bien drenado
riego Abundante durante el período vegetativo.
El compostaje Regulares
colores Verde, abigarrado, estriado, glauco
altura De 50 cm a 1,5 metros
propagación Bulbos, chorros basales o de semillas

Esta especie de plantas suculentas es una de las características más numerosas y variadas (agrupa a más de 300 variedades). El tallo es generalmente muy corto y las hojas comienzan desde la base. Una característica de las hojas es que son muy carnosas y rechonchas. El sistema raíz está compuesto por un paquete
de raíces muy compactas, formadas por capilares finos muy largos, que permiten que la planta llegue al agua incluso muy profundo.

Floración



Generalmente se desarrolla en los meses de verano. Antes de la floración, la planta debe alcanzar la madurez (que lleva varios años). Estas plantas mueren una vez que florecen, pero otras plantas se generan a través de la flor o los retoños. La planta es perenne y tiene espinas leñosas.
borde y en el ápice de la hoja. Como la mayoría de las plantas suculentas, el agave también produce una inflorescencia, que se desarrolla en el ápice de un tallo que comienza desde el centro (incluso puede alcanzar los diez metros de altura).

Cultivo


El cultivo de agaves es, en las condiciones climáticas adecuadas, muy simple. Estas son plantas resistentes que crecen rápidamente dando mucha satisfacción. Sin duda, se adaptan al jardín mediterráneo, es decir, a todas aquellas zonas costeras caracterizadas por la sequedad durante el período de verano.

Exposición


Esta planta es nativa de las zonas desérticas de América, pero también está muy presente en el territorio italiano, en las zonas más templadas del sur.
En el norte, estas plantas deben protegerse en invernaderos o debajo de terrazas, con temperaturas no inferiores a cinco grados. Además de las bajas temperaturas, la planta sufre un estancamiento del agua, mientras tolera largos períodos de sequía. La exposición ideal para estas plantas es, sin duda, el pleno sol en toda Italia. En las áreas centrales y del norte, la exposición cálida y protegida es imprescindible. De esta forma, el agave puede disfrutar de las mejores condiciones incluso durante la temporada de frío.
En el sur de la península o en zonas costeras muy calurosas, una ubicación de media sombra también puede ser adecuada. Sin embargo, debe haber al menos 5 horas de pleno sol y el resto del día debe haber una sombra muy brillante.

Rusticidad e invierno


La rústico es muy dependiente de la especie. Algunas son bonitas, otras para nada. En general (y en particular para los más extendidos entre nosotros: agave americana, Victoriae-Reginae, ferox, filifera, stricta) podemos decir que la temperatura mínima que pueden soportar es de -13 ° C. Por lo tanto, se pueden cultivar fácilmente en casi toda Italia, siempre que estén ubicados en un lugar protegido de los vientos y con exposición a pleno sol durante el invierno.
En cualquier caso, si no vive en el sur o en las costas, es casi esencial proteger la muestra con plástico transparente, material aislante o al menos una doble capa de tela no tejida. Si la planta está en un contenedor, es mejor retirarla al menos en un invernadero frío y bien iluminado porque afuera puede congelar las raíces, especialmente si la maceta es muy pequeña. Las temperaturas ideales para el verano oscilan entre 20 y 30 ° C.

Tierra



Si queremos cultivar el agave en campo abierto, recordemos que quiere un suelo bien drenado y básicamente ácido. Por lo tanto, es mejor evitar suelos demasiado arcillosos y compactos que puedan causar pudrición en la base de la planta. Si el sustrato de nuestro jardín no es adecuado, podemos reemplazarlo cavando un hoyo muy profundo. Luego se rellenará con un suelo para cactáceas o con un compuesto en el que haya un alto porcentaje de arena y grava muy finas.

Riego



Los agaves soportan muy bien la sequía pero, contrariamente a la creencia popular, para vivir mejor siempre necesitan tener al menos un sustrato ligeramente húmedo.
Durante la temporada de crecimiento, de marzo a septiembre, deben ser regadas continuamente. Sin embargo, no se debe permitir que el agua se estanque porque podría pudrirse en las raíces o en la roseta de las hojas. En particular, al proceder debe tener cuidado de humedecer solo el sustrato y no las hojas, el collar o el interior de la roseta. De hecho, existe el peligro de que el agua se estanque durante mucho tiempo antes de evaporarse, convirtiéndose en una fuente de propagación de patógenos.
A partir de septiembre, hacia el período de descanso vegetativo, la administración de agua puede atenuarse gradualmente. En invierno, es posible intervenir incluso ligeramente una vez al mes para evitar que el sustrato se seque por completo.

El compostaje


Estas son plantas de crecimiento rápido y, por lo tanto, necesitan una buena cantidad de nutrientes. Además, es poco probable que su sustrato de drenaje retenga elementos micro y macro.
Para mantener estas suculentas vitales, es bueno dar un fertilizante específico para las plantas suculentas cada veinte días. Por lo general, las formulaciones en el mercado son líquidas y deben diluirse en el agua de riego. Un buen fertilizante para suculentas debe tener una proporción de NPK 1-3-5, por lo tanto, no es muy rico en nitrógeno y con una mayor concentración de fósforo y potasio. Asegurémonos también de que haya buenas cantidades de oligoelementos en la formulación.

Floración



Como hemos dicho, la mayoría de los agaves florecen solo una vez, a fines del verano, cuando alcanzan su plena madurez. Dependiendo de la especie, la edad varía de 8 años a más de 40. Si se cultivan en macetas, es posible que nunca florezcan. Si notas que la planta emite el tallo de la flor, puedes elegir entre dos caminos. El primero es disfrutar de la hermosa floración y esperar a que la planta llegue a su fin (puede llevar varios años). Una alternativa es cortar el tallo. La planta morirá de todos modos, pero no desperdiciará la energía para florecer y para las semillas durará un poco más. Ciertamente no emitirá nuevas hojas, pero permanecerá estancado. Personalmente, dado que es una planta que se multiplica fácilmente y que a lo largo de los años ya ha tenido la oportunidad de tomar retoños, creo que vale la pena disfrutar de la merecida floración y luego dejar que el agave siga su ciclo natural.

Cultivo en maceta



En casi todo el norte de la península, dados los inviernos suaves, es costumbre cultivar estas suculentas en un contenedor para que puedan ser trasladadas y reparadas.
El primer consejo es elegir siempre macetas no demasiado grandes: cuanto más grande sea el tamaño, más riesgo corre de irrigar en exceso y crear estancamiento (quizás el único enemigo principal de los agaves).
Por lo tanto, elegimos un florero un poco más grande que el sistema raíz. En la parte inferior podemos crear una capa de drenaje con arcilla expandida o grava. El compuesto ideal para estas suculentas es muy ligero y poco capaz de retener agua. En el mercado ya hay sustratos de sustrato diseñados específicamente para estas necesidades. Si queremos podemos agregar un poco de arena fina de río y algunos guijarros.
Si queremos crear el sustrato, será bueno componerlo con 30% de grava fina, 30% de arena de río y 40% de suelo para plantas verdes o suelo de jardín no demasiado compacto. Incluso unos pocos puñados de tierra frondosa no serán un problema. Los trasplantes deben realizarse con frecuencia, incluso una vez al año, ya que la planta es muy vigorosa. Elegimos, si es posible, recipientes de terracota o material natural que promuevan la transpiración y también la recirculación del aire, ayudando a prevenir la pudrición.

Poda


Los agaves no requieren poda, sino solo la limpieza periódica de las hojas basales agotadas. Periódicamente, algunos de ellos tienden a secarse y deben eliminarse rápidamente para evitar que se conviertan en un vehículo para las patologías. Deben cortarse con una cizalla o cuchillo afilado o desinfectado (sobre la llama o con lejía) lo más cerca posible de la base.

Propagación



La propagación de la a. Es muy simple. La planta produce periódicamente brotes en la base que tienden a desprenderse de la madre. Debe esperar hasta que hayan alcanzado al menos 10 cm de longitud y tomarlos con un cuchillo bien desinfectado. Luego deben dejarse en el aire durante aproximadamente dos días y colocarse en frascos individuales con suelo cactáceo. Durante unos dos meses se mantendrán a la sombra y a una temperatura de 15-18 ° C, con el sustrato siempre húmedo. Tan pronto como estemos seguros de la raíz, podemos comenzar a tratarla normalmente, moviéndola a pleno sol.

Plagas y adversidades



Como hemos dicho, son plantas muy resistentes. El problema más común se debe al riego excesivo. Si notamos que la planta pierde vitalidad y las hojas se vuelven amarillas, verificamos inmediatamente el suelo. Si hay demasiada humedad en la profundidad, será mejor esperar a que el sustrato se seque por completo y cambiar el método de riego. Si la planta está muy debilitada, puede ser necesario extraerla de la maceta, dejar que se seque bien al sol y luego cambiar completamente el sustrato, tal vez mezclando algunos gránulos de producto para prevenir la podredumbre. Otro enemigo tradicional de los agaves es la cochinilla con scudetto. Generalmente se puede notar en la parte inferior de las hojas e implica un fuerte debilitamiento general del sujeto. Si son pocos, se pueden quitar manualmente y luego desinfectar la parte con alcohol. De lo contrario, se deben utilizar insecticidas sistémicos y aceite mineral. También pueden verse afectados por la araña roja: hace que las hojas se vuelvan amarillas. Debe combatirse aumentando la humedad y vaporizando un acaricida específico.

Variedad


Estos son algunos de los más conocidos:
agave americana (algunas variedades interesantes son:
Aureomarginata,
picta aurea media,
picta alba mediana),
A. Victoriae-reginae
A. Ferox
A. Filifera
A. stricta
A. seemanniana,
A. schidigera,
A. Pumila
A. parvi flora,
A. potatorum,
A. pigmaea
A. lanciniata palmeri,
A. nigra
A. macrocantha
A. leopoldii,
A. horrida,
A. ferdinandi regi,
A. desmettiana
A. angustifolia,
A. tequilana (utilizada en México para la producción de tequila).

Propiedades del agave


El agave es una planta que en América Central, su área de origen, durante siglos ha sido ampliamente explotada por sus propiedades. Las hojas de agave contienen un jugo azucarado que muchos de ustedes saben se utiliza para la producción de tequila que se obtiene a través de su fermentación, pero este no es el único uso que puede hacerse del agave.
Las hojas fibrosas del agave en el pasado fueron ampliamente utilizadas para la producción de diferentes materiales, pero actualmente sus usos están relacionados principalmente con el campo de la medicina alternativa y la fitoterapia. El jugo de agave es una sustancia muy dulce que se puede usar en lugar de azúcar, aunque investigaciones recientes muestran que otras preparaciones como la miel son preferibles a esta sustancia.
Además de este uso, también hay otros usos del agave que explotan sus propiedades digestivas, tónicas y diuréticas. Existen preparaciones en polvo, infusiones, cremas y otras preparaciones que pueden ayudar a resolver pequeños problemas o pueden usarse como adyuvantes.

Agave como edulcorante



Una de las propiedades más famosas del agave, como ya se mencionó, es sin duda su alto contenido de azúcar. Esta característica es la misma razón por la cual el agave se usa para producir tequila, un alcohol obtenido a través de la fermentación de las hojas de esta planta.
En una época en la que el azúcar se mira cada vez más con los ojos torcidos debido a su alto contenido calórico, los problemas que conlleva su consumo excesivo y otras razones que no enumeramos en este artículo, el agave y en particularmente el jarabe azucarado extraído de sus hojas, representa una alternativa válida al azúcar refinada.
Sin embargo, es bueno tener cuidado también con el jarabe de agave, como con todas aquellas sustancias que se propagan entre los amantes de los productos naturales. Parece que algunos jarabes de agave se extraen incorrectamente y también contienen una cantidad excesiva de fructosa concentrada.
Por lo tanto, antes de usar el agave como edulcorante, le recomendamos que consulte y encuentre productos que realmente sean una alternativa válida y más saludable al azúcar.
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